El coronavirus arrastra a los EEUU y a China a una lucha de poder global

El coronavirus arrastra a los EEUU y a China a una lucha de poder global

WASHINGTON – Cuando el presidente Donald Trump subió al podio de la sala de prensa de la Casa Blanca una tarde de la semana pasada, sus comentarios preparados incluían una referencia al «coronavirus». Pero una fotografía de cerca reveló que Trump había usado uno de sus característicos marcadores Sharpies para tachar la palabra «corona», cambiando la frase a «virus chino».

Trump fue mordaz al acusar a Beijing de ocultar el brote detectado por primera vez en Wuhan, que se ha convertido en una pandemia que ahora paraliza a los Estados Unidos.

«Ciertamente, el mundo está pagando un gran precio por lo que hicieron», dijo.

Soldados con máscaras marchan por la entrada de la Ciudad Prohibida en Beijing. (Erin Schaff/The New York Times)

© clarin.com Soldados con máscaras marchan por la entrada de la Ciudad Prohibida en Beijing. (Erin Schaff/The New York Times)

Y al día siguiente, se le unió en una sesión informativa en la Casa Blanca el Secretario de Estado Mike Pompeo, quien acusó al gobierno de China de distorsionar datos vitales de salud y dijo que su respuesta «crea un riesgo para la gente de todo el mundo».

La crítica fulminante es un abrupto cambio de tono para un presidente que durante mucho tiempo ha buscado mantenerse en términos amistosos con su homólogo chino, Xi Jinping, y que inicialmente elogió al gobierno de Xi por «hacer un trabajo muy profesional» contra la epidemia. Pero mientras Trump y los altos funcionarios estadounidenses endurecen sus condenas al gobierno de Xi, los expertos en seguridad nacional y salud pública temen que las dos potencias mundiales se encaminen hacia una nueva Guerra Fría que podría socavar gravemente los esfuerzos conjuntos para aplastar el virus y salvar la economía mundial.

Incluso algunos funcionarios de salud de la administración Trump han advertido que denunciar al gobierno de China podría hacerlo más resistente a compartir datos precisos sobre el virus. China ha compartido la secuencia del genoma del virus, y los científicos chinos han escrito muchos documentos públicos sobre el virus, incluso si los funcionarios lo encubrieron inicialmente. China también tiene el poder de interferir en las cadenas de suministro médico de los Estados Unidos, y sus políticas económicas son cruciales para la economía mundial en general.

Eswar Prasad, experto en China y profesor de política comercial en la Universidad de Cornell, calificó la nueva hostilidad de «desalentadora«.

«La relación entre Estados Unidos y China se ha deteriorado hasta alcanzar un nuevo mínimo después del Tiananmen en un momento especialmente desafortunado, cuando ambos países deberían unir sus fuerzas para limitar los estragos causados por la pandemia en la salud pública, la actividad económica y los mercados financieros», dijo.

Kelly Magsamen, ex diplomática y subsecretaria de Defensa adjunta para asuntos de Asia y el Pacífico durante la administración Obama, agregó que «una postura competitiva» debilita los esfuerzos para contener el virus.

«En lugar de golpear a China sólo por el hecho de golpear a China, tenemos que trabajar juntos para tener esto bajo control», dijo.

Pero los halcones ven la pandemia como una oportunidad para poner de relieve lo que llaman la naturaleza siniestra del Partido Comunista de China, poner a la opinión internacional en su contra y combatir sus teorías conspirativas antiamericanas.

«Es obvio por los hechos que hay una guerra caliente de información y una guerra caliente económica en la que estamos actualmente», dijo Steve Bannon, un ex estratega de Trump en la Casa Blanca y principal crítico conservador del Partido Comunista Chino.

El presidente Donald Trump durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca sobre la respuesta federal a la pandemia de coronavirusl. (Erin Schaff/The New York Times)

© clarin.com El presidente Donald Trump durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca sobre la respuesta federal a la pandemia de coronavirusl. (Erin Schaff/The New York Times)

El gobierno de China, añadió Bannon, «ha demostrado al mundo que son una amenaza existencial para el pueblo chino y para el mundo, no sólo para los Estados Unidos».

Bannon en efecto habla por los muchos altos funcionarios de la administración de Trump que han presionado por mucho tiempo por una postura más confrontativa hacia Beijing. Estos funcionarios advierten que una China de rápido crecimiento, bajo el gobierno cada vez más autoritario de Xi, busca la dominación militar, económica y tecnológica sobre los Estados Unidos y sus aliados.

Entre ellos se encuentra Pompeo, una persona de línea dura que emplea el término «virus de Wuhan» a pesar de las críticas generalizadas a esa frase, que indigna a los líderes chinos. Pompeo ha condenado a Beijing por suprimir los informes iniciales sobre la enfermedad, incluso por parte de los médicos locales a los que el gobierno reprendió por publicar sobre ella en los medios de comunicación social.

Otro halcón influyente es Matthew Pottinger, asesor adjunto de seguridad nacional de Trump y principal artífice de la política estratégica sobre China en la Casa Blanca. Pottinger es un ex reportero del Wall Street Journal que cubrió China, incluida la crisis del SARS de 2003, y relató los esfuerzos del gobierno por suprimir la información sobre esa epidemia. Ha relatado públicamente que fue «golpeado en la cara» por «un matón del gobierno» mientras informaba sobre la corrupción en Beijing.

Y en una aparición en la Fundación Heritage este mes, el asesor de seguridad nacional de Trump, Robert C. O’Brien, centró su comentario sobre el virus en lo que llamó la culpabilidad de China por su feroz propagación, diciendo «este brote en Wuhan fue encubierto».

Sin embargo, algunos de los asesores económicos de Trump, entre ellos el Secretario del Tesoro Steven Mnuchin y Larry Kudlow, director del Consejo Económico Nacional, creen que antagonizar con China por cuestiones estratégicas amenaza la cooperación económica que se requiere en una economía mundial interconectada en la que China tiene muchas de las cartas.

Los mensajes endurecidos de Washington han enfurecido al gobierno de China, cuyos funcionarios y medios de comunicación han respondido acusando a los Estados Unidos de intentar desviar la culpa en el extranjero, e incluso de producir el virus. Este mes, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino puso online la teoría conspirativa de que el Ejército de los EEUU podría haber llevado el virus a Wuhan.

China también tiene una influencia significativa sobre los suministros de salud mundial. Los funcionarios de EEUU han criticado a China por comprar una gran parte del suministro mundial de barbijos y pidió que las cadenas de suministro que producen los productos farmacéuticos, dispositivos médicos y equipos de protección regresen a los Estados Unidos.

«El presidente Trump está en una situación muy difícil, porque todavía necesita la cooperación del PC chino en muchas cosas – no sólo en la economía, sino con este virus», dijo Bannon, refiriéndose al Partido Comunista Chino. «Todavía estamos acoplados».

Trump pareció reconocerlo el viernes, cuando formuló algunas de sus anteriores críticas al gobierno de China.

«Respeto a China y respeto al Presidente Xi», dijo Trump, llamando al líder chino – con quien ha pasado meses tratando de negociar un acuerdo comercial – «un amigo mío».

Tales comentarios eran más comunes en Trump hace unas semanas, cuando existían pocos casos conocidos de coronavirus en los Estados Unidos y grandes partes de China estaban bajo bloqueo. Pero el lenguaje cambió a medida que los Estados Unidos demostraron ser incapaces de detener la propagación del virus, y China parecía estar controlando su brote, envalentonando a los funcionarios para castigar a Washington.

Algunos funcionarios de Trump y los republicanos en el Congreso dicen que la crisis ha subrayado la necesidad urgente de reducir la dependencia económica de EEUU de Beijing. El asesor comercial de la Casa Blanca, Peter Navarro, ha ayudado a redactar una orden ejecutiva que requeriría que el gobierno federal comprara más productos farmacéuticos de fabricación estadounidense.

Algunos republicanos dicen que un artículo publicado este mes por el servicio estatal chino Xinhua News Service, equivale a una amenaza de que Estados Unidos podría perder el acceso a medicamentos vitales fabricados en China.

«Pueden amenazar con cortar nuestros suministros farmacéuticos», dijo el senador Marco Rubio, republicano de Florida, a Fox News el 13 de marzo. «Eso es una tremenda ventaja».

El senador Tom Cotton, republicano de Arkansas, y el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin, han introducido una legislación que «acabaría con la dependencia de los Estados Unidos de China para la fabricación de productos farmacéuticos», según una declaración de la oficina de Cotton.

Los funcionarios de Trump también están midiendo el efecto del coronavirus y el aumento de las tensiones en sus conversaciones comerciales. Los funcionarios chinos y estadounidenses no han dicho públicamente si China será capaz de cumplir un compromiso que asumió en enero en virtud de un pacto comercial provisional para comprar 200.000 millones de dólares en productos estadounidenses en los próximos dos años, pero las perturbaciones económicas generalizadas hacen que esto parezca poco probable.

Sin embargo, las fricciones actuales tienen que ver tanto con la retórica política y el orgullo nacional como con la economía. Altos funcionarios de la administración están indignados por la campaña de propaganda de China, que está empeñada en enviar suministros médicos a todo el mundo, un claro intento de lavar la reputación del partido tanto en el país como en el extranjero después de una respuesta chapucera al brote, dicen los funcionarios de los Estados Unidos.

Los funcionarios también dicen que Estados Unidos podría haber sido capaz de ayudar a contener el virus si China no se hubiera negado inicialmente a admitir en Wuhan a expertos internacionales, incluidos los de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La interferencia china «probablemente le costó a la comunidad mundial dos meses para responder», dijo O’Brien el mes pasado.

Geng Shuang, un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, rechazó tal conversación.

«Sus afirmaciones de que China carece de apertura y transparencia son simplemente una distorsión de los hechos», dijo el viernes.

Los funcionarios de EEUU también están enojados porque los líderes chinos están haciendo poco para reconocer que los Estados Unidos enviaron 18 toneladas de suministros médicos a China en aviones chárter utilizados para evacuar a los estadounidenses de Wuhan. A principios de febrero, los Estados Unidos también prometieron 100 millones de dólares de ayuda a China y otras naciones para combatir el virus.

Una nueva tensión en las relaciones se produjo la semana pasada cuando China expulsó a casi todos los estadounidenses que informaban para The New York Times, The Washington Post y The Wall Street Journal.

Algunos conservadores, así como los funcionarios de la administración Trump, están descontentos con la charla de la Casa Blanca sobre el virus «chino» o «Wuhan», diciendo que ese lenguaje debería dirigirse más específicamente a los gobernantes de China.

«Honestamente creo que estamos malinterpretando la nomenclatura», dijo Bannon. «Este no es un virus chino. Este es un ‘Virus del PC chino’. El pueblo chino es la víctima de esto».

Los asiático-americanos también dicen que la etiqueta «virus chino» ha provocado incidentes de insultos raciales y ataques físicos.

Muchos halcones dicen que son exagerados los temores de que antagonizar con China podría hacerles perder su cooperación.

«China realmente no quiere ayudarnos», dijo Daniel Blumenthal, director de Estudios Asiáticos del American Enterprise Institute. «Tienen todo el interés en encubrir y distraer y culpar a los EEUU» Sin embargo, Ryan Hass, director principal para Asia del Consejo de Seguridad Nacional de la administración Obama, que ahora trabaja en la Institución Brookings, señaló que durante las anteriores crisis mundiales, los Estados Unidos y China encontraron formas de mirar más allá de sus diferencias y unirse.

«En una administración que funcione normalmente, mi consejo sería identificar formas prácticas en las que Estados Unidos y China puedan aunar recursos y conocimientos para ayudar a controlar la propagación mundial del coronavirus», dijo. «Tal enfoque es un puente demasiado lejos para la actual administración, lamentablemente».

«Para que quede claro, hay muchas críticas que hacer a China, y habrá mucho tiempo para pasar facturas», añadió. «Pero ahora no es el momento.»

Michael Crowley es corresponsal de la Casa Blanca, cubriendo la política exterior del Presidente Trump. Se unió a The Times en 2019 desde Politico, donde fue editor de la Casa Blanca y de seguridad nacional, y corresponsal de asuntos exteriores. @michaelcrowley

Edward Wong es un corresponsal diplomático e internacional que ha reportado para The Times por más de 20 años, 13 de ellos desde Irak y China. Recibió un premio Livingston y estuvo en un equipo de finalistas del Premio Pulitzer por la cobertura de la guerra de Irak. Ha sido becario Nieman en Harvard y profesor Ferris de periodismo en Princeton. @ewong

Lara Jakes es una corresponsal diplomática de la oficina en Washington del New York Times. En los dos últimos decenios, la Sra. Jakes ha informado y editado desde más de 40 países y ha cubierto la guerra y las luchas sectarias en el Iraq, el Afganistán, Israel, la Ribera Occidental e Irlanda del Norte. @jakesNYT

Ana Swanson contribuyó a la redacción del informe.

Es un buen tema!, pero me gustaría conocer tus comentarios